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GE在中国的基层医疗彩超梦

2014年11月14日 17:05
来源:凤凰创新

在这个杂草丛生的小院子里,静静地立着一栋3层的小楼房。院子里的地面凹凸不平,每当雨季来临时,则泥水四溅,让人无法下脚。没有电梯,王工走上楼梯,叩响了江西省樟树市一所街道卫生服务中心的大门。迎接他的,是连空调都没有的诊疗室和没有任何专业医学背景的医生,也是该中心唯一的一名“超声医生”。

在中国,像江西樟树市大桥街道这样简陋的基层医疗机构有好几万个。很多“医生”过去很少、甚至不会使用超声设备,而身在偏远农村又很难得到专家的指导,当机器因人工操作不当或室内的温度、灰尘影响出现故障的时候,他们往往束手无策。

尽管医疗资源严重匮乏,对于那些生活在当地又行动不便的居民来说,家门口的小医院才是他们看病、检查最频繁的场所。如果连街道的普通医生也能够独立、准确地操作超声设备,这将大大降低病人被误诊和漏诊的可能性,也能间接地为大城市的医院减少负担。

抱着这样的理想,王工和他的工程师同事们过去三年多来,走访了安徽、江西、湖北等地十几家县城和乡镇医院,与40多名超声专家和县级医院院长面对面地交谈,试图度身打造一些切实符合基层医院最迫切需要的超声设备。

举重若轻的超声诊断

不光在小城小镇,中国所有超声医生每天所面临的挑战都是国外同行们难以理解的。

曾有人将国内的超声医生比作“医生里的农民工”,国外的医生平均每隔半小时做一次超声检查,停下来还能喝杯咖啡,而中国一位超声医生每天要面对的病人数可能是2-3倍。以安徽省妇幼保健院的一位超声主任为例,中间不休息,每台超声机器一天要扫描50多个病人,平均每个人要生成10多张图像。

在这种情况下,医生能够为每个患者做出图像诊断的时间不过几分钟,要在这几分钟内准确地发现病灶,又不造成误诊或诊断延误,不仅有赖于医生丰富的经验,也需要超声设备的高精确度和扫描速度。

即便对于省级医院的超声专家来说,每天处理数百张图像,也难免出现百密一疏的情况,更毋宁说在县级医院和街道卫生中心这些超声设备及操作人员紧缺的地方了。

早在2005年,GE无锡研发团队在与来自二级和基层医院的医生和院长交流时就发现,中国的基层医院只有黑白超,而彩超只出现在城市的三甲医院里。

基层医院的医生反映,超声设备太贵,只在高端医院看到过,而且没人教他们如何使用超声,说明书也如天书一般难以看懂。

基层医院急需便宜又好用的超声设备,小医院医生的这些反馈给无锡研发团队留下了很深的印象。他们撰写了一份详尽的报告,向远在美国的集团总部要求研发专门适用于中国基层医院的彩超。

让基层医生也能用上彩超

2006年-2007年,仅为6个人的无锡研发团队,完成了LOGIQC系列彩超的设计、研发、临床和注册,这也是无锡中心、也是GE推出的第一款针对中国基层医院的彩超系列产品。

图为LOGIQ C系列

LOGIQC系列彩超在中国的热销很快引起了美国总部的关注,到2008年时,产品的半数销量已经来自海外。

无锡团队持续保持针对基层使用者的特定需求针对基层的设备,设计的初衷,就是让普通医生能够通过简单培训能轻松完成扫描。例如在最新的LOGIQ F“福”系列彩超上开发了软件扫查助手(Scan Coach) - 专门为新用户设计的使用向导,(Coach Scan),只要轻轻按动键盘上的一个小按钮,屏幕上就会出现身体具体部位的解析图,使用者只需跟着屏幕示意将探头放置在病人身上的相应位置,就能在屏幕上看到清晰的图像,让远在农村的超声医生在没有专家的帮助下也能轻松使用超声系统成为自己领域的专家。

图为LOGIQ F系列

此外,为了在保证产品性能的情况下,降低设备的成本,研发团队还在超声设备的探头上下了一番功夫,实现了85%的中国本地采购率。作为超声设备最核心的部件,由于中国医院高强度的设备使用率,对探头的耐用性也有更高的要求,探头的使用时间越长,平摊到每位病人身上的费用也越低。

基层不仅仅指农村,也包括大城市的社区。,时至今日,可承受的彩超设备成本以及专业操作人才仍然是困扰许多中小医院的难题,即使在上海这样的高度发达城市,尚有不少社区无法提供彩超扫描的服务。

中华医学会全科医学分会主任委员,复旦大学附属中山医院全科医学科主任祝墡珠教授将关注点从社区进一步细化到了具体的一个个独立站点。她发现,在老龄化的社会,社区站点如果没有超声,对老人来说是很不方便的一件事,这也阻碍了一部分本应该被分流到专科医院就诊的病人,这也是综合医院人满为患的原因之一。

祝教授认为,需要加强的是病人正式接受治疗之前的预防阶段,包括过渡性的治疗和诊断。而在这一阶段,病人的首选应该是一些安全、无创的诊断方法。“我们认为还是应该先用超声,如果还是不清楚再进一步做CT、MR。”她说到。

小机器带来的大改变

黑白超与彩超不仅是技术的分界线,有时也被外界用来划分基层市场与高端市场。

行业分析报告显示,中国的超声诊断影像市场已成为继美、日两国之后的世界第三大市场。其中,每台均价在15万元上下的黑白超每年的出货量达近万台,而每台均价在70万元至150万元的彩超的出货量不足2000台。

然而,仅仅以价格差别或者医院的财政实力,而非实际需求来决定医生所能使用的超声设备或许并不公平。在一些医生眼里,能够提高诊断准确度和效率,减少医生扫描所需要的时间和因误诊带来的医患纠纷,所能节约的人力和时间成本,要比一台机器的价格差重要的多。

中华医学会超声医学分会委员会妇产超声委员,复旦大学附属妇产科医院超声科主任任芸芸,在回答价格对设备选择的影响时这样说到,“作为临床医生,我们更关心机器的质量,如果漏诊一个畸形胎儿,就会给家庭和社会带来很大的压力,也会给医院带来不小的经济损失。”

除了价格上的差别外,普通人对于黑白超和彩超在诊断效率上的区别,并没有足够的认识。

彩超是根据多普勒效应在黑白超的基础上叠加了彩色血流信号,从而能够在无创的情况下,实现彩色血流显像的一种方法。针对一些疑难杂症,特别是颈动脉瘤、腹主动脉瘤这样黑白超无法显示的小病灶时,彩超的高清度、局部放大和血流频谱探查均可帮助医生提早作出较准确的诊断。

事实上,自2009年国家新医改给予基层医疗的重点政策倾斜后,一些地区的社区中心和全科医生已经开始使用上更精确、更轻便的先进彩超产品,包括由GE医疗前几年推出的便携式掌上超声诊断设备——Vscan。

上个月,在云南鲁甸地震发生之后,自称为“二师兄”的年轻医生何义舟参加了中山医院组织的医疗队。在满地碎瓦、道路封锁的地震灾区,他用亲身经历证实了手机般大小Vscan如何辅助医生为那些无法移动的伤员做穿刺,而以往在没有超声的情况下,医生徒手做穿刺,误伤动脉引发并发症的几率非常高。

而在东面城市江苏无锡,新区新安街道社区卫生服务中心主任过圣华则在担忧,有了高性能的超声产品后,基层却没有懂设备的人才来操作。“在三级医疗机构里面有专业人员做这些事情,但是基层缺乏这样的力量。”

在近期上海举行的一场超声产品发布会上,GE医疗集团大中华区副总裁兼医疗系统事业部总经理郑萍(Diana Tang)到,“通过技术创新实现基层可以接受的价格是我们的首要任务,此外我们还需要听取基层医生和患者的心声,思考怎样更好的帮助他们,提供他们所需要的设备和应用,提高医生的专业技能和服务水平,帮助实现医疗资源的均衡配置,从整个国家、社会、企业的社会责任角度,共同把基层市场的医疗服务做好。”

在郑萍看来,尽管质量和价格才是企业在市场发展的根本,但大型国际企业除了产品,更需要与政府和卫生部门合作,提供医生培训和教育的机会。

在过去几年中,GE医疗曾与中国卫计委共同组织了产前筛查和乳腺检查的公益项目,以及像医师协会送彩超下乡这样的偏远地区基层医生培训项目。

标签:彩超 医疗 GE

[责任编辑:王小萱]

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