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谷歌为降低行人死亡率也是很拼 发布“黏住”撞车行人的新专利

2016年05月24日 16:24
来源:雷锋网

谷歌那像橡皮软糖一样的自动汽车仿佛是从皮克斯电影中驶出来的,它俏皮可爱,让未来变得更有趣。

而现在,谷歌发布了一项新专利: 一种涂在自动驾驶汽车前侧、材料特殊的粘合剂。而讲道理,它并不是为了单纯地黏住行人,而是为了保护行人。诚然,自动驾驶汽车的初衷就是减少交通事故发生率,但是就算是最高端最安全的自动驾驶汽车也有可能撞上行人。

谷歌工程师相信:在汽车前侧涂上胶质能够保护行人,让被车撞上的行人不至于弹到前车窗,滑倒轮子下,或被撞飞。用胶水来涂抹汽车,看起来是一种比较奇葩的行为,但是其实此想法并不荒谬。比撞上车更可怕的事情,恐怕就是从车上弹下来,然后落到地面上。而谷歌在做的,就是减少这种“更可怕”的事情发生的几率。

谷歌解释称,当行人受到车辆撞击时,行人所受到的大部分伤害并不仅仅是由一次撞击引起的,而是由于他们会再次撞击地面或者其他车辆所引发。因此谷歌会考虑在自动驾驶汽车的前部使用一层粘合剂,同时在粘合剂上方采用类似蛋壳状的覆盖物,而这层覆盖物则会在出现事故的时候自动破碎,并牢牢“粘住”事故中有可能受到伤害的行人或者动物。

美国公路安全保险协会工程师Becky Mueller表示:“如果有人可以用具体的数据来证明这种观点,那这个想法会非常有趣。”她现在仍然在撞上车的行人是否会从车上飞下来,而另一个风险就是人被车“黏”上了,然后车撞到了另一辆车上。来自南卡罗来纳大学研究自动驾驶的Bryant Walker Smith教授表示:“如果被撞的行人还被摔倒了路边,情况可能会更糟,因此这种想法很好。”

其实,行人死亡是一个严重的全球问题。行人死亡率每年占据了将近四分之一的交通死亡率。每年丧生的行人,全球有27万。现在,世界各国都在致力于保护行人安全。欧洲新车安全评估协会专注于评估汽车安全等级,20多年来,其一直将行人保护纳入工作重点。为了保护行人,亚洲和澳洲的一些车也加高了车头和车盖。

而现在,谷歌的这一将行人“粘在”车上的技术真的能够有效保护行人安全吗?对此,美国物理学会专家RebeccaThompson就表示:“被车辆撞击一次显然比被车辆撞倒后,再受到地面或者其他车辆的冲击要好的多。”

“这事实上就是另一种类型的车辆外置安全气囊,且看起来确实是一个能够在车辆低速行驶时起到一个保护作用的设计,我们甚至可以考虑将其部署到一些正常的车辆中。”前华盛顿和芝加哥交通局长Gabe Klein说道。

不过,谷歌也坦承单单凭借这一技术无法帮助自动驾驶汽车避免所有的意外情况。需要指出的是,谷歌并不是唯一一家试图改善行人安全的企业。

根据《圣荷西水星报》(San Jose Mercury News)的消息称,欧洲厂商沃尔沃的技术人士已经证实公司正在研发汽车外部气囊技术。消息称,这一外部气囊会在正常行驶时保持关闭状态,该外置气囊只会在车辆传感器监测到行人撞击时弹出以最大程度的保障行人安全。具体来说就是,沃尔沃会首次在V40车型的引擎盖与挡风玻璃之间尝试配置外部气囊。当系统检测到发生撞击时,V40引擎盖的底部会被升起,气囊会形成缓冲垫,减少撞击时对行人头部的伤害。

谷歌指出,类似的行人安全保护技术仅仅能够在发生冲击的一瞬间进行保护,但却无法对行人所面临的二次冲击产生任何作用。而二次冲击往往会给行人带来更大伤害,因为无论是路面还是其他车辆都不会对行人起到任何缓冲作用。

当然,谷歌也明确指出虽然公司为这一技术申请了专利,但也并不意味着它就一定会被部署到未来车型中。

“我们申请了许多有创意的专利,但是它们之中只有一部分会在技术允许的情况下成为现实,其他的则不会。”谷歌新闻发言人说道。

标签:行人 谷歌 专利

[责任编辑:谌玺]

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