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防水的无人机为啥这么贵,技术难在哪?

2016年05月10日 14:14
来源:雷锋网

在百度或者Google上搜索“视觉跟踪”、“壁障”、“图传”等关键词,可搜出一大堆不同品牌的无人机,也就是说这些功能都已经成为了各个无人机厂家的标配,作为专注领域的竞争力已经弱化太多,而搜“防水无人机”,出现的结果却屈指可数,说明这个领域还没有受到诸多无人机厂商的重视。

在搜索结果中,我们发现,其中出现最多的就是一款名为“Splash drone(中文:水手)”的防水无人机,这款无人机前两年在国外颇受水上爱好者好评,而近日,“Splash drone”的生产厂家斯威普科技宣布,将要带着这款产品回归中国,要“让中国的水上爱好者也能更好的记录美好瞬间”。

据了解,“Splash drone”除了防水功能之外,其他功能都不算是市场上具有竞争力的技术,抛开防水这点,整个无人机并没有太多亮点,但是价格却高出同规格无人机不少,据说最新一款可能要达到六七千块的样子。

“防水就是我们的核心竞争力,这是我们专注的领域,并且在努力做到最好。之所以贵,是因为把无人机做到防水级别,还是需要花不少功夫和成本的。”斯威普科技的联合创始人对雷锋网如是说。

在很多人的印象中,给一个电子物件做防水根本称不上有什么技术含量,充其量就是“装一个防水壳子”,雷锋网还询问了一个无人机爱好者,他说,给无人机做防水很简单啊,DIY一个防水外壳,用水胶就能解决。然而事实并不是这样,斯威普科技的技术人员告诉雷锋网,做防水无人机的难点还是挺多的,想攻破不算容易。

首先是马达

防水无人机马达的设计,从马达的原材料选择到后期加工处理都十分的考究。因为很多这个领域的无人机爱好者也是水上运动的爱好者,他们活动的地点多为海边,所以,马达电机不仅要做到防水,还要做到防腐蚀。

“普通材料受海水腐蚀其实是很严重的,通常在多次与海水接触之后都会出现损坏,而“Splash drone”可以随意浸入海水中并保持良好的性能。”

他们选择了特殊的材料来制作电机,并且使用了专为防水无刷马达调试定制出来的线性电调,通过后期的加工处理,这样才能让防水无刷电机从各个细节做到防淡水、防海水腐蚀。

“在国外曾经有玩家进行测试,把无人机倒着放到水中开启,无人机能自己‘飞’进水里,这也说明了,马达调节也是需要费一番功夫的,毕竟在水中正常运转不比空中”。

整机防水

为了能使无人机在落水时漂浮在水面上,材质还是需要轻便,但是塑胶等材料都属于容易变形的材料,用于防水的难度更高,针孔大小的变形就能导致机身进水,所以无人机结构设计需要十分精巧。斯威普科技告诉雷锋网(搜索“雷锋网”公众号关注),“Splash drone”并没有采用某些友商的全封闭式的防水外观,而是使用了“榫卯式”的机体结构,整个外壳只要合起来就能保证密封性,不需要内部“胶封”。

“在加强机身强度的同时,还要控制重量,以及注塑时产生的变形。所以从设计到模具开发,到原材料使用,都必须做到极致,从而保证每一个位置防水密封性达到最佳,这样也加大了一些成本”。

大家都熟悉的Lily无人机也带有防水功能,但是不同的是,Lily采用的就是全封闭的方式,直接导致不能换电池成为了它的弱项,而“Splash drone”在机体上有一块用螺丝拧合的透明板,可以不借助工具的情况下自由拆卸,这样备用电池的问题也得以解决。

螺丝

“其实最麻烦的地方还是螺丝”,斯威普科技表示,为了保证长期防水的性能,机身的每一颗螺丝都必须使用纯不锈刚螺丝防生锈,并且要针对每一个螺丝做单独的防水处理,这也是成本加大的原因之一。

气压计

“气压计设计算是我们的核心难点,目前很多厂商想山寨我们就是卡在这块没模仿成”。

通常无人机控制系统都有一个气压通,通过环境气压来确定飞机高度,所以在实现防水情况的同时,无人机还必须与外部气压相通,又透空气又得防水,这个问题解决起来不容易,经过多次研发和测试,在气压计设计方面,他们采用了一种“不能透露”的特殊材料,并在在无人机的相关部位做了开口制作处理,从而做到了“透空气”与“防水兼备”。

飞控系统

防水无人机控制系统方面,也需要采用订制化的闭源控制系统。

“目前很多无人机使用开源控制方案,开发样品测试均非常完美,但批量生产出现、同一批飞机会有不同的飞行手感等问题,量产,使用,售后问题非常难解决。由于我们产品的特殊化,需要保证每一台的质量都在可控范围之内,所以这部分的研发成本还是必要的。”

以眼下的消费级无人机市场的竞争程度,说是红海不为过。DJI引领了航拍无人机的潮流之后,各家无人机厂商以及创业公司都开始涌入航拍无人机领域,但是根据科技行业的“721格局”的理论,大疆作为赢者,通吃了大部分的市场份额,并手持消费级无人机多项专利技术,那么作为竞争者只能打“差异化”的牌,进军细分领域。

斯威普科技联合创始人表示:“我们不怕其他厂家的竞争,只要专注做自己的产品就可以,只要在这个细分领域能够做好,就足够了。况且防水无人机这块做的人还不多,并且技术上也不是那么容易就能做到的,所以,贵有他贵的道理。”

在中国,水上运动的文化似乎并不是那么流行,但已经出现了流行的趋势,防水无人机在这个方向上还是有可能成功的,另外,防水无人机除了水上运动拍摄这个功用之外,还可以应用于水上投放、海上搜救、垂钓以及水下拍摄多个领域,应用场景还是比较广泛的。一个真正的防水无人机看来并不是套一个壳子就能解决的,毕竟有些技术含量在里面,所以价格较高是必然,只要在合理范围内,还是会有人买单的。 

标签:无人机 技术 防水

[责任编辑:谌玺]

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