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考考您的记性 美国药房老年痴呆症筛查招致批评

2014年07月17日 17:08
来源:凤凰创新

• 来爱德药房(Rite Aid)开展的老年痴呆症筛查招致批评

• 担心“好心办错事”

近几年来,分布在美国城镇大大小小的药房已经悄然成为不少患者进行医疗检测和化验的去处,从艾滋病感染到生育检查,各种检测可谓形形色色、五花八门。然而,药房连锁店来爱德(Rite Aid)近来针对阿尔茨海默氏病(也就是我们熟知的老年痴呆症)推出的记忆力减退测试却在医学界引起轩然大波。一些医生抨击检测结果得不到保证,还有可能造成无端的恐慌。

来爱德从这个月开始在全美各地与美国阿尔茨海默氏病基金会(Alzheimer’s Foundation of America,简称AFA)有合作关系的4000多家药房推出上述检测。“美国阿尔茨海默氏病基金会”是一个旨在为患者家庭和护理人员提供帮助、由1700多家非营利组织、社区服务团体及护理关爱机构组成的联盟。据基金会介绍,这项以口头和书面形式进行的测试一般用时5到10分钟,对有早期记忆力减退等老年痴呆症和痴呆症症状的人群进行筛查。

基金会总裁卡萝尔•斯坦伯格(Carol Steinberg)表示,筛查有助于唤起人们对老年痴呆症患病的警醒,督促人们及早就医。但是一些医生反驳称,这类检测结果不够准确,可能导致测试结果不佳的人虚惊一场,为确诊无中生有的疾病而白白浪费时间和金钱。医生们主张这类测试在医疗机构进行,测试结果也应交由接受过记忆力丧失方面专业培训的人士进行评估。

明尼苏达州梅奥诊所(Mayo Clinic)的神经学教授戴维•克诺普曼(David Knopman)表示:“教会一个人对认知功能进行评估绝非鸡毛蒜皮的小事,不仅需要经过专门训练,还要了解神经学方面的背景知识。”克诺普曼是美国阿尔茨海默氏病人协会(Alzheimer’s Association)科学理事会的成员,该协会号称是阿尔茨海默氏病研究的最大非营利资助机构。协会不赞成药房测试的做法。

阿尔茨海默氏病是痴呆症中最常见的一类,全美约有500万人被诊断患有这一疾病,预计到2050年,患者总数将达到1500万人。这种病目前还无法治愈。阿尔茨海默氏病堪称威胁美国人健康的第三大杀手,据3月份美国《神经学》杂志发表的研究报告,每年有多达50万患者被夺去生命。

作为旨在鼓励老年人呵护健康的“65岁康乐+星期三”活动的一部分,来爱德从6月4日开始在店内免费提供上述测试服务,这家全美第三大连锁药房本月还在部分门店提供额外的筛查服务。公司发言人阿什利•弗劳尔(Ashley Flower)说:“我们将探讨更多方式,将阿尔茨海默氏病人协会的这项筛查和相关资源带给我们的顾客和服务的社区。”她表示,药房的药剂师都接受过筛查方面的辅导。名为“小型认知”的书面测试题则由美国阿尔茨海默氏病人协会提供。

这项测试的内容包括要求测试者记住3个不相关的词汇,在一个圆圈上画出钟表表盘的12个数字,然后画出指定时间时针和分针的位置,之后再要求测试者回忆上面提到的3个词汇。研究人员在去年10月《内科学纪事》月刊(the Annals of Internal Medicine)上发表文章称,测试结果有可能揭示出测试者记忆力方面存在的问题,但是支持其可以作为痴呆症诊断工具的证据还很有限。

虽然来爱德与美国阿尔茨海默氏病基金会开展的合作有助于痴呆症知识的普及,但纽约兰贡医疗中心(NYU Langone Medical Center)医学伦理部主任阿瑟•卡普兰(Arthur Caplan)却对这一做法持反对意见,他说:“现阶段组织大规模筛查可能存在巨大隐患。”他表示:“老年痴呆症在公众心目中是如此可怕,如果不能做到极其准确、缺乏良好辅导,那么即使出发点是好的,也可能会好心办错事。”

前来爱德雇员、佐治亚州南方大学医学院助教特蕾西•米德(Tracey Meade)说:“使用筛查工具是医学院授课的内容之一,学生还会学习脑神经、神经性疾病病情及现有治疗方法方面的知识。”她表示:“筛查工具的作用非常大,特别是对药房的药剂师来说,另外,学生们的知识水平往往会超出护理专家的想象。”值得一提的是,由于驻店药剂师不仅限于在上班时间工作,因此患者与药剂师保持联系非常重要,他们可以从药剂师那里学到如何改善健康的知识。

美国阿尔茨海默氏病基金会总裁斯坦伯格表示,与护士和护理人员一样,因为一直与患者就病情进行沟通,药剂师也是值得信赖的专业健康护理人员。她表示,筛查结果并不等同于诊断,药剂师会督促患者及早就医、做后续检查。另外,顾客还可以在来爱德门店找到其他有关脑健康方面的科普知识材料。

一些健康专家对这个问题的看法则比较超然。西北大学范伯格医学院神经认知学和阿尔茨海默氏疾病中心主任马塞尔•梅舒拉姆(Marsel Mesulam)说:“就来爱德的这项活动而言,最值得称道的就是将提高人们及早对认知功能进行检查的意识,人们应该把它看作像量血压一样平常,任何人只要感觉到不对,就应该做这方面的检查,前提是这类检测需要大量解释工作。” 撰文/Sonali Basak 翻译/纳德编辑/郑圆琳

总之,美国有500万人患上阿尔茨海默氏病,近来在4000多家来爱德药房开展的病症筛查引起了各方广泛争论。

标签:考考您的记性 阿尔茨海默氏病 筛查

[责任编辑:吕文坚]

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